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自律神經失調是什麼?常見症狀有哪些?

自律神經失調1

「自律神經失調」是目前很熱門的「病名」,不管醫療相關報章雜誌、網路資訊、甚至專業的醫療院所也常使用這名詞,但是這並不是正式的醫學診斷病名,而是幫助我們比較白話去了解精神心理壓力造成身體症狀的「說明」。

自律神經失調是什麼?

如果把我們身體的自律神經大致分成兩個系統:

  • 交感神經:警戒、戰鬥、精神緊繃、周邊血管收縮、心跳加快、肌肉緊繃、周邊感官敏感,提升心跳血壓專注力負責面對壓力事件
  • 副交感神經:休息、飲食、睡眠、做愛、神經放鬆、周邊血管擴張、肌肉鬆弛、周邊感官降低,負責放鬆與休息

不平衡的自律神經系統蹺蹺板

這兩個系統每天在我們身上輪流主導,像翹翹板一樣一個上另一個就下,在演化上的「基本設定」應該是要平衡的,不過隨著工商業社會的變遷、網路世代的興起,人們開始長時間面對壓力,這個平衡就漸漸被打亂了,久而久之,交感與副交感長期不平衡下的身心症狀就開始出現。

個人特質也會破壞自律神經的平衡

當然,除了社會演變的外在因素之外,個人的內在特質也會牽動著這些平衡,沉重的負責心、長期地被需要、過度在意他們評價、人際敏感…等等很多原因,都可能會惡化這些不平衡,進一步引發令我們不舒服的諸多症狀。

常見自律神經失調症狀

頭頸 四肢 消化道 泌尿生殖 精神
頭痛、頭暈、緊繃、喉嚨異物感 胸悶、呼吸不順、心悸、血壓不穩 麻木感、熱或冰冷感、無力、抖動 胃脹、胃酸逆流、腹瀉、便秘 頻尿、解不乾淨感、性功能障礙、月經異常 失眠、焦慮、憂慮、疲累

我們可以把這狀態想像成:負責管控自律神經的大腦過勞了,它無法正確判讀身體周邊上傳的訊號,自然也會放出錯誤的指令出去,於是讓我們感受到諸多不適的症狀:胸悶、心悸、緊繃、喉嚨異物感、頭暈、胃脹、頻尿、手腳痲或抖動等等。

自律神經失調也與國土民情文化有關係

我們的文化推崇忍耐不抱怨、不鼓勵去覺察真正的情緒,因此在初期感到壓力、憂鬱或焦慮而來就醫的反而不多,常常都放到開始出現自律神經失調症狀才開始四處就醫,這過程常常在各專科做很多檢查、但找不到很確切的病灶、或是症狀治療效果有限,此時很有可能就是處在自律神經失調的狀態。

自律神經失調改善方法

這是個難受且影響生活品質的症狀,也是我們身體提醒我們的警訊,我們可以在身心科藉由專業精神科專科醫師以藥物治療去修復不平衡的自律神經狀態,並試著調整自己的腳步和生活方式來穩定治療後的成果。

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